みなさんポケモンやってますか?

 2021年はNintendo Switch向けに『Newポケモンスナップ』『ポケットモンスターブリリアントダイヤモンド/シャイニングパール』といったタイトルが発売され、今年2022年1月28日には最新作『Pokemon LEGENDS アルセウス』の発表が控えていたりと、ゲーム界でもまだまだ盛り上がりをみせています。

 さて、じつはこれらのタイトルの全てにあるポケモンが登場しており、今、高い人気を見せていることをご存知でしょうか。ピカチュウ? イーブイ? いやいや、その人気のポケモンの名前は、「ビッパ」!

 知らないという人のためにも、実は今このポケモンがいかに注目を浴びているのかをお教えしましょう。

◆ビッパとは?

 まるねずみポケモンという分類のビーバーのような特徴のポケモン。それが「ビッパ」です。ニンテンドーDS向けに2006年に発売されたゲーム『ポケットモンスターダイヤモンド / パール』というゲームで初登場したポケモンです。いわゆる第4世代目と呼ばれるポケモンたちの仲間で、ルカリオやポッチャマといったポケモンたちと同期のポケモンとなります。

 ゲームにおいては、序盤も序盤に登場するようなポケモンで、まだまだゲームに慣れていないプレイヤーに襲いかかり、レベル上げのための経験値を捧げてくれたりするような存在でした。進化後のビーダルというポケモンが奇抜な顔をしていたりと、発売当時からそれほど影が薄いわけではなかったのですが、登場当時はそれほど高い人気があるような印象はないポケモンでした。

 しかし、そんな初登場作『ポケットモンスターダイヤモンド / パール』のリメイク版が発売された2021年、恐るべき出来事が起こります。

◆2021年、7月1日がビッパの日に決定!

 なんとポケモン公式のTwitter国際アカウントが2021年7月1日を正式にビッパの日とすることを発表したのです。そうなのです。日本でこそ、そこまで高い人気のある印象はなかったのですが、海外では意外にもビッパのキャラクターとしてのポテンシャルが高かったようなのです。

 そしてこのビッパの日制定に合わせて、2021年にスマートフォン向けゲームアプリ『Pokemon GO』ではビッパイベントを数日間にかけて実施。普段はいろんなポケモンが登場するはずのゲームながら、ビッパが大量に出現したり、普段は覚えない技を覚えたビッパが登場したり、プレイヤーのアバターをビッパコスチュームに着飾れるといった、ビッパ尽くしのイベントとなっていました。

 そもそもこのイベントでは導入から「好きな方を選ぼう」と言いながらビッパしか選択肢を与えなかったりと、かなり狂気を感じるイベントとなっており、ゲームの歴代イベントの中でも特に“遊び”のあるものとなっていました。

◆ビッパが主役のアニメ『Bidoof’s Big Stand』公開!

 こうして見ると、制作側が悪ふざけでビッパで遊んでいるんじゃないのか?と思ってしまうところですが、2022年1月12日、さらなるビッパコンテンツが公式で発表されました。それが、ポケモンの海外向けYouTubeアカウントで発表された新作短編アニメ『Bidoof's Big Stand』です。Bidoofとはビッパの英語名であり、なんとビッパを主人公にしたアニメなのです。

 主人公のビッパは、仲間にも鬱陶しがられて仲間外れにされるのですが、ポケモントレーナーのポケモンに救われたことをきっかけに、トレーナーのポケモンになります。得意の前歯で、フィールドの障害物を取り除くことに重宝されるのですが、かっこよく活躍したいビッパは次第に不満をもっていくのですが、ある日転機が訪れる……という物語。

 ゲームで遊んだことがある人にはわかるのですが、実はビッパは、実際にゲームでも戦闘では使わずに障害物を乗り越える為だけに持ち歩かされがちなポケモンの筆頭でした。そんな特徴にスポットを当てるところからも、このアニメの企画のビッパ愛は本物。海外のポケモンスタッフには本当にビッパが好きな方がいるのでしょう。

 そして実は、このアニメーションもやけに上質なグラフィックだと感心させられるわけですが、それもそのはず、このアニメを制作したのはTAIKOスタジオという海外の有力アニメーション制作会社です。

 2018年に短編アニメーション『One Small Step』を発表し、第91回アカデミー賞の短編アニメ部門にノミネートされたり、海外の映像作品賞でも複数の受賞を果たして注目を浴びており、そりゃあここが作れば良いものが出てきますよね、というマチガイナイ企画となっていたわけです。

 どうでしょうか、日本を置き去りに海外で盛り上がるこのビッパムーブメント。このビッパの波はもしかすると、どんどん日本へも波及していくかもしれません。いつの日か、サトシの横に並んでいるのがビッパになっている……なんて危機感をピカチュウさんも抱いて良い頃でしょう。

〈文/ネジムラ89〉

《ネジムラ89》

アニメ映画ライター。FILMAGA、めるも、リアルサウンド映画部、映画ひとっとび、ムービーナーズなど現在複数のメディア媒体でアニメーション映画を中心とした話題を発信中。缶バッチ専門販売ネットショップ・カンバーバッチの運営やnoteでは『読むと“アニメ映画”知識が結構増えるラブレター』(https://note.com/nejimura89/m/mcae3f6e654bd)を配信中です。Twitter⇒@nejimakikoibumi

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