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 皆様ご存知『ポケットモンスター』(以下、ポケモン)の代表的なキャラクターと言えば、ピカチュウと答える方がほとんどだと思います。

 名実ともに『ポケモン』の看板キャラクターであるピカチュウ……その裏で、(特にアニメで)進化前が有名すぎてイマイチ目立つことが無いポケモンがいます。

 そう、ピカチュウの最終進化であるライチュウです。

 そう聞くと、ライチュウってなんか可哀想な不遇のポケモン……と思われるかもしれませんが、そんなことはありません。

 ライチュウだって可愛いですし、実はゲームの対戦でも強いんです!

 ということで、今回はあえてピカチュウではなくライチュウの魅力について語っていきたいと思います!

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 不遇ではない! グッズだって出てます!

 今年発売予定の「ポケットモンスター Let’s Go! ピカチュウ&イーブイ」ではやはり進化前のピカチュウが主役を務め、任天堂作品のキャラクターが一同に集う、今冬発売予定の「大乱闘スマッシュブラザーズ SPECIAL」では、ゲームキューブ時代に参戦したピカチュウの進化前のピチューが再登場し、ますますハブられ感が否めないライチュウさん。

 でもそんなことはありません。公式側もライチュウのことは忘れてなんかいないんですよ。

 まず、なんといっても「サン&ムーン」時代に登場した“アローラのすがた”をしたポケモン。この中にちゃっかりライチュウも含まれていました。しかもピチューやピカチュウをさし置いてライチュウだけが変わっています。

 目がキラキラした水色になり、エスパータイプを持つようになりました。長くなったしっぽに乗って行動します。

 もちろん、そんなライチュウはポケモングッズも数々のアイテムに登場しております。

 アローラのすがたをしたぬいぐるみや、

 添い寝したくなるくったりバージョン。

ポケモンセンターオリジナル ぬいぐるみ ライチュウOA

画像引用元:ポケモンセンターオリジナル ぬいぐるみ ライチュウOA
販売元:ポケモン(Pokemon)

 このぬいぐるみ、海外のアマゾンレビューでも数多くの方がコメントしています。さすがポケモンと言うべきでしょうか。

 最近話題になっているポケモンカードゲームでもスターターデッキの顔に。

 これだけ見ても、ライチュウはピカチュウたちと変わらず人気があるポケモンなんだと実感します。いやぁ、しかしぬいぐるみだけ見てても可愛いですね。

特に手が可愛い! 個人的にはお腹まわりもキュート

 ライチュウの「手」に注目してください。このまん丸い手。めちゃくちゃ可愛くないですか!?

 この手、実はアニメ版ポケモンでも触れられていました。アニメでオーキド博士がポケモンを紹介するミニコーナーで、この可愛らしい手について「コッペパンのような手」と紹介していました。

 そして何故かポケモンカードでも「コッペパンチ」という技を引っさげて登場しています。

 全然痛くなさそう……。

 進化前のピカチュウと比べて若干丸っこいところがとっても可愛いライチュウ。個人的には、ほっぺたやお腹あたりもふにふにしてそうなのもお気に入りです。
 でも『サン&ムーン』のポケリフレだと、お腹撫でると嫌がるんですよね……。残念。

ライチュウ

<ライチュウ(筆者撮影)>

 余談ですが、筆者はポケリフレの時、ポケモンが気持ちよくなっている時に口元がだらしなく開いている瞬間が大好きです。

実は対戦でも強いライチュウ

 レート対戦の話になっていきますが、ライチュウは結構バトルでも活躍の機会は多いのです。

 特にダブルバトルでは味方のサポート役として大きな役割を果たします。特に有名なのは、WCS2016(『ポケモン』の世界大会)で優勝者のウォルフさんが使用していた対戦でしょうか。

 当時大流行していた伝説ポケモン、ゲンシカイオーガのかみなりを特性で無効化できるだけでなく、数多くの妨害技で相手の行動を大きく制限できるトップメタとして活躍。

 一瞬ですが、世界大会の場でグラードン、カイオーガ、レックウザといった伝説オンパレードの中に悠然と立つ姿が見られるとは、誰が想像できたでしょうか。

 来年のWCS2019は上記同様伝説ポケモンが解禁されること、「サン&ムーン」から登場したカプ・コケコ以外のカプ系ポケモンや、WCSでの活躍が期待できるカミツルギやウツロイドに先手を取れることから、今回もライチュウには追い風が来ているかもしれないですね!

 その一方で、アローラライチュウも通常のライチュウとは違った強さを誇ります。

 大きな特徴としては、特性「サーフテール」により、カプ・コケコが持つ特性やわざ「エレキフィールド」が場にあると素早さが2倍になる点と、専用のZワザ「ライトニングサーフライド」で大ダメージ+確定でまひ状態にさせられることでしょう。

 最初にカプ・コケコとアローラライチュウを場に出せば、たとえ相手が「おいかぜ」で味方ポケモンの素早さを倍にしても大半のポケモンに先手を取ることができます。なんと上記のグラードン、カイオーガ、レックウザですら抜き去ります!それを技を使わずに特性だけで行えるのは大きな利点です。

 ……実際は、他のカプ系ポケモンでフィールドを書き換えられる可能性が高いので、そこまで実戦向きでは無いのですが。

 どちらかというと、アローラライチュウは、ゲームのストーリーでライバルのハウとマリエシティでバトルする時の印象が強いかもしれませんね。

 まだストーリー中盤でまともに最終進化ポケモンも揃ってない状況で、高速でタイプ一致「サイコキネシス」をぶっ放すアローラライチュウに苦戦した人は多いのではないでしょうか。
 なお筆者は、コイルを出して「ひかりのかべ」を張って強引に耐えられるまで5回くらい負けてました。

 ただ可愛いだけでなく、使い方によっては伝説ポケモンすら相手取ることができる潜在性を持っているのがライチュウなのです!

ライチュウにさらなる活躍を期待!

 さぁ、これで皆さんライチュウの魅力に気づいてくれたら嬉しいです。
 もちろんピカチュウも可愛くて好きなんですが、ピカチュウとはまた少し違った愛らしさを持っているんです。

 アニメだとピカチュウの対比のためか、ちょっとかっこいいライバルというイメージを持っている方もいるかもしれないですね。
 特に初代アニメのクチバシティジムでのマチス戦の印象が強いです。

 筆者としては『大乱闘スマッシュブラザーズ』にサポートキャラでもいいから参戦してほしいんですよね…。

(Edit&Text/頭皮ぱっしょん)

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